Recensione di Tidal: un servizio di streaming musicale realizzato da artisti per gli appassionati di musica

Nel 2023 possiamo considerare Tidal come una valida alternativa ai pesi massimi dello streaming musicale, come Apple Music e Spotify? Questo è ciò che cercheremo di scoprire.

Tidal, la piattaforma con e per gli artisti

L’evoluzione di Tidal è affascinante quanto la sua crescita nel tempo, dato che inizialmente non molti esperti credevano nel suo successo. Fu nel 2014 che la compagnia svedese Aspiro introdusse Tidal, limitatamente al suo paese natale. Attraverso collaborazioni con le major e case discografiche indipendenti, il servizio ottenne velocemente una certa popolarità in Svezia, attirando l’attenzione di rilevanti investitori statunitensi, tra cui il noto Jay-Z.

Il celebre rapper e la sua società Project Panther Ltd acquisirono la compagnia Aspiro nel 2015 per 56 milioni di dollari, facendosi rapidamente notare. Nell’anno stesso, nel mese di marzo, Jay-Z presentò il servizio a livello globale con una cerimonia a New York, alla quale parteciparono numerosi altri artisti internazionali come Beyoncé, Madonna, Daft Punk e Kanye West.

La filosofia alla base della piattaforma si basa sul principio di garantire una distribuzione più equa dei guadagni tra artisti ed etichette discografiche. Pertanto, Tidal destina il 75% dei ricavi generati dagli artisti ai detentori dei diritti, a differenza di Spotify che ne eroga solamente il 70%. Di conseguenza, il servizio è stato velocemente descritto come la piattaforma ideata pensando agli artisti e come la più vantaggiosa per loro dal punto di vista economico.

Tuttavia, a sole tre settimane dalla sua messa in commercio, il CEO di Tidal e i suoi 25 collaboratori sono stati congedati per un motivo piuttosto semplice: la piattaforma ha ottenuto pareri discordanti e i suoi risultati sono stati insoddisfacenti. Sembrava che il progetto avrebbe naufragato nei mesi a venire, ma alla fine Tidal è riuscita a riscattarsi nel tempo e a proporsi come un’alternativa convincente ai giganti dello streaming musicale quali Spotify e Apple Music.

Cosa offre Tidal?

Dal suo debutto nel 2015, Tidal è riuscita a differenziarsi dagli altri competitor grazie a un approccio che valorizza gli artisti premiando i loro sforzi. Tuttavia, è fondamentale sottolineare che negli anni recenti, si è verificata una svolta nella strategia. Al giorno d’oggi, Tidal è vista come una delle piattaforme che fornisce alcune delle migliori esperienze utente sul mercato, soprattutto per quanto riguarda l’eccezionale qualità audio e un’interfaccia facilmente fruibile da chiunque.

Oggi Tidal rappresenta una piattaforma di streaming per musica e video, che offre l’accesso ad un’ampia gamma di oltre 80 milioni di tracce provenienti da vari ambiti e stili musicali in alta qualità. L’intento era di creare un servizio che soddisfacesse sia le esigenze degli artisti che quelle degli appassionati di musica. Dal 2015, Project Panther Ltd sembra portare avanti con determinazione questo obiettivo, nonostante un esordio clamoroso che ha suscitato molte critiche da parte degli esperti del settore.

Qualità dell’ascolto

Uno degli aspetti distintivi che Tidal promuove riguardo alla propria piattaforma è la qualità audio superiore rispetto ai competitor. Sebbene tale affermazione fosse valida in passato, negli ultimi mesi sta perdendo di rilevanza. Vediamo più nel dettaglio.

Tidal propone due livelli di qualità audio. La versione base offre un’esperienza di ascolto a 16 bit e 44,1 kHz al costo di 9,99 euro mensili. L’opzione Tidal HiFi Plus, invece, garantisce una qualità audio di 24 bit e 192 kHz, al prezzo di 19,99 euro al mese. La differenza tra queste due offerte risiede nel fatto che la prima assicura una qualità audio paragonabile a quella dei CD, mentre la seconda permette l’accesso alla qualità sonora Masters. Inoltre, l’abbonamento a circa 20 euro include l’opportunità di sperimentare l’audio spaziale con un costo aggiuntivo.

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Se qualche anno fa nessun altro servizio (tranne forse Qobuz) offriva una tale qualità del suono ai suoi abbonati, in breve tempo il panorama è cambiato con l’introduzione del formato lossless su diverse piattaforme come Apple Music, Amazon Music HD e Deezer. Queste piattaforme permettono ora di godere della qualità audio dei CD, a patto di avere l’equipaggiamento adeguato per sfruttarla al massimo.

Ciò che distingue ancora Tidal dai suoi concorrenti è la disponibilità della qualità Master per i suoi abbonati, pur a un costo maggiore. In sostanza, per trarre il massimo vantaggio dalla qualità superiore offerta da Tidal, occorre disporre delle giuste attrezzature per evidenziarne i benefici. Il servizio si rivolge quindi principalmente agli audiofili più esigenti, poiché è possibile trovare un’ottima qualità audio anche presso i concorrenti, e a un prezzo simile.

È ancora possibile notare una distinzione audio concreta quando si utilizzano cuffie di qualità. Questi dispositivi consentono di percepire i dettagli offerti dalla qualità dei CD o dei Master, sebbene non riescano a esaltarli allo stesso modo di un buon set di altoparlanti.

Dispositivi

L’accessibilità rappresenta indubbiamente una delle principali carenze di Tidal. A differenza di Spotify o Deezer, che sono facilmente disponibili e accessibili su quasi tutte le piattaforme esistenti (TV connesse, dispositivi connessi, assistenti virtuali, smartphone, Windows, MacOS, Web, ecc.), bisogna fare alcuni compromessi per poter utilizzare Tidal ovunque.

Infatti, sebbene sia possibile usare Tidal attraverso la sua applicazione web, su Windows, MacOS o dispositivi mobili con iOS e Android, l’accesso a questa piattaforma su altri tipi di dispositivi risulta più complesso. Di conseguenza, Tidal non è compatibile con Google Home, HomeKit di Apple, e nemmeno sulle console domestiche delle ultime due generazioni (Playstation Store, Xbox Store). Questo è un aspetto in cui Tidal risulta realmente carente rispetto ai suoi principali concorrenti.

Prezzo

Oltre all’eccellente qualità audio fornita da Tidal rispetto ai suoi concorrenti, il servizio si differenzia anche per i costi più elevati, soprattutto per sfruttare al massimo le funzionalità dell’app. Tuttavia, gli utenti possono scegliere tra diverse offerte, in base alle loro necessità.

Ecco alcune delle opzioni di abbonamento disponibili per accedere ai contenuti e ai servizi di Tidal:

Un abbonamento HiFi standard per singoli utenti al costo di 9,99 euro al mese, che include l’accesso alla qualità audio Hi-Fi (fino a 1.411 kbps), oltre 80 milioni di brani e 350.000 video, Tidal Connect per utilizzare la piattaforma sui dispositivi compatibili, nessuna interruzione pubblicitaria e la possibilità di scaricare in anticipo le canzoni preferite per l’ascolto offline.

Un abbonamento HiFi Family a 14,99 euro, che offre tutti i benefici dell’abbonamento individuale per 6 persone con lo stesso account (ciascun membro ha anche il proprio algoritmo di suggerimenti e la propria libreria musicale).

Un abbonamento per studenti che comprende tutte le funzionalità dell’abbonamento HiFi standard, ma a un prezzo ridotto di 4,99 euro al mese.

In aggiunta, tutte queste proposte presentano diverse opzioni:

L’abbonamento Tidal HiFi Plus Individual ti offre tutte le caratteristiche del classico abbonamento HiFi, arricchite dalla qualità del suono lossless ad alta fedeltà, dell’audio Master Quality fino a 9.216 kbps e del suono avvolgente 360 Dolby Atmos. Per di più, il 10% dell’abbonamento viene donato direttamente agli artisti che ascolti maggiormente. Tuttavia, per godere di questo servizio superiore, il costo sarà di 19,99 euro al mese.

L’abbonamento Tidal HiFi Plus Family racchiude tutte le caratteristiche dell’abbonamento HiFi Plus, ma per 6 utenti condividendo lo stesso account. Per usufruire di questa proposta, dovrai pagare 29,99 euro al mese.

Infine, l’abbonamento Tidal HiFi Plus per studenti rappresenta una versione dell’offerta individuale a un costo ridotto: 9,99 euro invece di 19,99 euro al mese.

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Tidal, in tutte queste offerte, permette di usufruire di un periodo di prova di un mese per valutare il servizio prima di decidere se estendere o interrompere l’abbonamento. Tuttavia, a differenza di altri servizi come Spotify o Deezer, non è possibile utilizzare Tidal senza costi (con la comparsa occasionale di pubblicità, ad esempio). Qui, è necessario sottoscrivere un abbonamento.

Pertanto, considerando i prezzi di mercato, Tidal si posiziona chiaramente nella fascia più alta dei servizi di streaming musicale al momento. 19,99 euro al mese per usufruire della migliore qualità audio offerta dalla piattaforma è un po’ elevato, specialmente se paragonato ad altri servizi che offrono audio lossless a metà prezzo (come Apple Music). È inoltre importante sottolineare che la qualità Master associata all’offerta HiFi Plus non è realmente percepibile all’orecchio a meno di disporre di un impianto audio di alta qualità, come è il caso per la gran parte degli utenti di musica online.

In sintesi, l’attrattiva di Tidal rispetto ai suoi costi potrebbe diminuire rapidamente, specialmente perché diversi servizi concorrenti sono riusciti a fornire un’alta qualità audio senza spese extra. Ciò nonostante, per la maggior parte delle persone, l’abbonamento HiFi standard singolo dovrebbe essere ampiamente adeguato.

Tidal vanta un vasto catalogo di oltre 80 milioni di brani in qualità audio eccellente, rendendolo uno dei servizi con la più ampia gamma di musica disponibile attualmente sul mercato. Sia che tu sia un fan della musica popolare o che preferisca artisti indipendenti meno noti, è probabile che troverai ciò che cerchi su questa piattaforma.

Oltre alla musica, Tidal mette a disposizione più di 350.000 video che spaziano dai videoclip musicali ai podcast e ai concerti dal vivo. Inoltre, a differenza di molte altre app che offrono questa opzione, Tidal è noto per la sua facilità d’accesso ai contenuti video. Infatti, è possibile individuare i video disponibili sul servizio direttamente nella parte bassa dello schermo attraverso una sezione apposita.

Per quanto riguarda la radio, bisogna riconoscere che Tidal è indietro rispetto ad altre piattaforme. Mentre su Apple Music si possono trovare numerose stazioni radio terrestri ed esclusive, su Tidal ce ne sono poche o nessuna, a seconda della regione in cui ti trovi. Tuttavia, il servizio compensa con funzioni di personalizzazione e suggerimenti.

Quando si avvia l’applicazione per la prima volta e ci si registra al servizio, Tidal chiede di selezionare gli artisti preferiti dall’utente da un elenco proposto. In base a queste preferenze, la piattaforma fornisce accesso a playlist di suggerimenti personalizzate. Tuttavia, è un peccato dover usare l’app per un po’ prima che l’algoritmo di raccomandazione si affini. Inizialmente, ci imbattiamo in proposte di ascolto piuttosto tradizionali, specialmente per chi ha gusti non convenzionali. Inoltre, notiamo una quantità maggiore di playlist curate dagli esperti di Tidal.

Rispetto a servizi come Apple Music, Spotify o Deezer, Tidal pecca nella mancanza di funzioni social, limitando notevolmente le opzioni di personalizzazione dell’app e l’interazione con gli amici riguardo ai gusti musicali condivisi. In aggiunta, Tidal non consente di creare playlist collaborative, diversamente da Deezer, Qobuz, Spotify o YouTube Music che permettono di ideare playlist congiunte.

Accessibilità/interfaccia

L’applicazione web di Tidal, compatibile con Chrome, Firefox, Opera ed altri browser, offre un’esperienza piuttosto agevole grazie a un’interfaccia ispirata ai giganti del settore. Di conseguenza, gli utenti abituati a Spotify, in particolare, non si sentiranno spaesati. Per quanto riguarda l’ergonomia e il feeling generale, ci troviamo di fronte a qualcosa di molto simile al servizio originale del leader di mercato svedese.

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Così, sul lato sinistro dello schermo troviamo le sezioni “Home”, “Esplora” e “Video” per scoprire nuova musica. Nel medesimo menu, poco più in basso, l’utente può accedere a tutte le sezioni riguardanti la propria musica: i suoi mix e stazioni radio, le sue playlist, i suoi album, brani, video e artisti preferiti. La homepage consente anche l’accesso a una varietà di canzoni, album e playlist, sui quali è possibile cliccare per raggiungere una pagina dedicata in base al menu selezionato.

Dopo aver selezionato un brano, questo appare in un banner situato nella parte inferiore dello schermo, mostrando la durata del brano, l’opzione di saltare avanti, il livello del volume e i pulsanti per passare ad altri brani.

L’applicazione desktop di Tidal è molto simile alla sua controparte web. Presenta la stessa disposizione delle schede e un’interfaccia chiara e facilmente accessibile. Il vantaggio principale di questa versione è che consente di scaricare album e canzoni preferite, in modo da poterli riprodurre offline. Questa funzionalità è simile a quella disponibile nell’app per dispositivi mobili.

App mobile

L’applicazione mobile di Tidal (iOS e Android) ancora una volta non sarà motivo di smarrimento, poiché l’interfaccia è simile a quella delle più grandi piattaforme. Sono disponibili le schede che consentono di esplorare l’applicazione, scoprire i video, cercare titoli o artisti o accedere direttamente ai suoi titoli preferiti.

A differenza dell’applicazione web, è possibile scaricare direttamente i brani che si desidera ascoltare offline non appena non si dispone di rete o Wi-Fi (opzione particolarmente pratica in treno o in aereo, per esempio).

L’app Tidal è disponibile anche su molte smart TV. Puoi trasmettere il contenuto del servizio direttamente sulla tua TV utilizzando dispositivi Chromecast, Apple TV o Fire TV. Anche i televisori Android e Samsung sono compatibili con Tidal, il che rende il suo utilizzo particolarmente accessibile su questo tipo di supporto.

Come per molti altri servizi di streaming musicale, la versione TV dell’applicazione offre molte meno funzionalità rispetto ad altri media, quindi è meglio preparare le proprie playlist in anticipo su web, desktop o mobile per poi lanciarle sul proprio Smart TV. In effetti, la navigazione è molto meno piacevole su questo mezzo, per sua stessa natura (e per l’uso di un telecomando).

Oggetti connessi e assistenti personali

Tidal non è compatibile con alcuni assistenti personali, come HomeKit o Google Home. Non è ancora possibile trovarlo per le console casalinghe più in voga del momento, ovvero sul Playstation Store e l’Xbox Store.

La piattaforma compensa questa lacuna di compatibilità con l’accesso diretto a molti altri media. Può quindi essere trovato su smartwatch come Apple Watch e Samsung Gear, auto Tesla, Mercedes-Benz, Lincoln, Volkswagen o quelli compatibili con CarPlay e Android Auto, l’assistente personale Amazon Alexa o anche tutta una serie di altoparlanti connessi da Sonos, BlueSound, HiFi Rose e MusicCast (Yamaha).

Conclusione

Nonostante le pessime recensioni al momento del lancio, Tidal è migliorata nel tempo per offrire un’esperienza sempre più soddisfacente per gli audiofili. Abbinando una migliore remunerazione per gli artisti rispetto ad altri servizi a un’ottima qualità audio che ne ha fatto, per lungo tempo, la sua singolarità, Tidal ha saputo conquistare un pubblico sempre più vasto.

Grazie a un’interfaccia facile da usare, una qualità del suono impeccabile che consente di ascoltare un suono Master e un vasto catalogo con oltre 80 milioni di brani musicali e 350.000 video disponibili, Tidal è innegabilmente uno dei migliori servizi di streaming in circolazione.

Pro

  • Una delle migliori qualità audio sul mercato
  • Interfaccia facile da usare
  • Catalogo di oltre 80 milioni di titoli e 350.000 video

Contro

  • Prezzo leggermente alto per sfruttare al massimo le potenzialità dell’app
  • Alcune carenze nell’interfaccia
  • Algoritmo di raccomandazione meno sviluppato che altrove
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